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Animales Sorprendentes

SERPIENTE DE CASCABEL Es la más larga y venenosa de todo Norteamérica.

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SERPIENTE DE CASCABEL Es la más larga y venenosa de todo Norteamérica.

La cascabel es una de las serpientes venenosas más conocidas y famosas en el mundo entero, donde hay muchas serpientes cuya mordedura venenosa puede ser mortal para los seres humanos. Hay 32 especies conocidas y todas ellas tienen en común una cabeza en forma triangular y “sonajeros articulados” en su cola.

Cada especie se puede identificar por las variaciones de los patrones de color en su piel. Los colores van desde tonos de marrón, gris y negro, a los tonos de amarillo, crema, moho, oliva y rosa claro. La piel de una serpiente de cascabel puede mostrar un patrón que es a bandas, en forma de diamante, o manchada, aunque algunas especies no tienen ningún patrón para identificar en lo absoluto.

Las serpientes de cascabel tienen una lengua bífida que colea hacia arriba y abajo. La lengua recoge partículas microscópicas y gases del aire. Cuando ésta se desliza de nuevo en su boca, toca un punto sensible en el techo de la misma llamado órgano vomeronasal, u órgano de Jacobson. Este órgano recoge las partículas recogidas por la lengua y envía mensajes a su cerebro, que le permiten identificar el olor como alimento, enemigo, amigo u otro objeto o sustancia.

Además tienen orificios nasales externos alineados con las células olfativas que también recogen olor, a pesar de que se utilizan principalmente para la respiración. Por su parte, el “tenedor de la lengua” es una ayuda a sus movimientos, ya que les permite obtener información para seguir a su presa o encontrar su camino a casa.

Este animal recoge las vibraciones a través de sus músculos corporales, que envían sonidos a través de los huesos de la mandíbula, y en sus órganos del oído interno. Las serpientes de cascabel no tienen oídos externos y por lo tanto dependen de estas vibraciones.

Sus ojos pueden detectar objetos o movimiento desde una distancia de alrededor de los 12 metros, pero su visión es más aguda cuando los objetos están más cerca. Sus pupilas son elípticas, no redondas, lo que le permite a la serpiente ver bien con poca luz. Esto resulta útil para la caza nocturna.

Las serpientes de cascabel tienen las siguientes características físicas:

* Una cabeza amplia y triangular.

* Ojos con pupilas verticales “felinas”.

* Cubierta en escalas que son una variedad de colores / patrones.

* Las escalas están equilibradas, con una cresta levantada en el centro de cada una.

* El cuerpo es pesado o grueso en apariencia.

* Colmillos tubulares grandes en la boca, que se pliegan cuando ésta se abre.

* Boca como una bisagra, con una potencial apertura de 180 grados.

* Cola Blunt con traqueteo articulado. Ojo: las serpientes de cascabel bebés no tienen sonajeros y algunas serpientes adultas pueden romper o perder sus sonajas).

En hábitats ideales, donde hay una abundante oferta constante de alimentos como pequeños roedores, la serpiente de cascabel en ocasiones alcanza una longitud de 1.50 metros, pero el tamaño medio de los adultos es entre 91 centímetros a 1.20 metros.

Estos reptiles se encuentran desde el suroeste de Canadá hasta Argentina, y en este extenso territorio ocupan prácticamente todos los hábitats disponibles. Los pueblos americanos las elevaron al rango de seres divinos: las serpientes eran consideradas mediadoras entre los humanos y los dioses, y una de las principales deidades mesoamericanas es la célebre serpiente emplumada, Quetzalcóatl para los mexicas, Kukulkán para los mayas. En cualquier visita a una zona arqueológica o museo de antropología salta a la vista la variedad y abundancia de representaciones de serpientes que nos legaron nuestros ancestros y, de hecho, los crótalos se colaron a la iconografía que hoy nos representa como mexicanos: en el escudo nacional, el águila sujeta una serpiente de cascabel.

SERPIENTE DE CASCABEL Es la más larga y venenosa de todo Norteamérica.

 

SON DE SANGRE FRÍA

En las zonas del norte de su área de distribución, y en las elevaciones más altas, las serpientes de cascabel se congregan en el otoño en las grietas de las repisas rocosas para hibernar. Vuelven a estos lugares anualmente y estos puntos son conocidos como guaridas de serpientes.

Cuando las temperaturas comienzan a calentarse en abril, las serpientes de cascabel salen de la hibernación. Permanecen cerca de la entrada de sus puntos de descanso por unos días, tomando el sol, para luego hacer su camino a sus hábitats de verano.

La mayoría de las serpientes son secretas en sus actividades de verano. Van a la caza por la noche y permanecen inactivas y fuera de la vista durante días, en un momento durante el cual se realiza el período digestivo, después de comer una ardilla o un pequeño conejo.

Las serpientes de cascabel son de sangre fría y se basan en fuentes externas para regular su temperatura corporal. Cuando están demasiado calientes se retiran a la sombra o a una madriguera. Por el contrario, cuando están demasiado frías, van a tomar el sol o encontrar una superficie, como un camino pavimentado, para absorber el calor del asfalto. Es común encontrar serpientes en los caminos en las horas de la noche, en su intento de calentar sus cuerpos sobre el asfalto o áreas pavimentadas de concreto.

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SU CICLO DE VIDA

Si bien algunos tipos de serpientes ponen huevos, las crías de una serpiente de cascabel nacen vivas. Esta especie tiene huevos, pero los huevos se llevan dentro del cuerpo de la hembra. Una vez que los huevos son fecundados, se desarrollan alrededor de 90 días. Los huevos eclosionan dentro del cuerpo de la serpiente, entonces ella da a luz a sus crías. Un sistema de reproducción de este tipo se denomina como ovovivíparo.

Alcanzan la madurez sexual en unos tres años y el apareamiento ocurre generalmente en la primavera después de salir de la hibernación, pero también puede ocurrir en el otoño. Durante el proceso de apareamiento, la serpiente de cascabel femenina es pasiva, mientras que el macho se arrastra encima de ella. El macho hace movimientos bruscos con la parte trasera de su cuerpo, presionando la cola por debajo de la cola de la hembra, para inseminarla.

El macho chasquea continuamente su lengua durante todo el proceso de apareamiento, que puede extenderse durante varias horas o más. Las hembras son capaces de almacenar el semen durante meses, lo que les permite fertilizar los óvulos a veces seis meses después.

La serpiente de cascabel hembra puede llevar de cuatro a 25 huevos, de los cuales un promedio de nueve o diez crías nacen vivas. Además suele reproducirse cada dos o tres años. Los jóvenes generalmente nacen entre agosto y octubre.

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La serpiente recién nacida es aproximadamente de 0.25 metros de largo y tiene un pequeño botón de córnea en la punta de su cola. Son igualmente venenosas y peligrosas, con colmillos cortos.

De hecho, son más agresivas que los adultos, aunque incapaces de hacer algún ruido. Los ejemplares jóvenes se lanzan a una actitud defensiva y golpean repetidamente cuando se les molesta.

Son completamente independientes de la madre. Ellos permanecen en el área de su nacimiento durante los primeros días, hasta que derraman su primera piel de bebé y añaden su primer sonajero. La camada comienza entonces a dispersarse cuando sus miembros se aventuran en busca de alimento. Muchas recién nacidas no sobreviven su primer año, ya sea porque mueren de hambre o porque son comidas por aves y animales. Incluso si sobreviven el primer verano, es posible que pierdan la vida durante el primer invierno si no pueden encontrar una grieta cálida y adecuada para hibernar.

Si todo va bien, los jóvenes cascabeles crecen rápidamente. Cada vez que salen de la hibernación, mudan su piel. Y con cada muda de piel aparece un nuevo segmento. Durante el rápido crecimiento de los primeros pocos años, pueden mudar tres veces al año. Por lo tanto, el número de traqueteos no es un verdadero indicador de edad. Los sonajeros también se desgastan o se desprenden, por lo que es raro encontrar una serpiente adulta con más de 12 sonajeros.

ELLAS NO MASTICAN… TRAGAN

El promedio de vida de una serpiente de cascabel es de 20 a 30 años en cautiverio. En la naturaleza, es menor debido a la depredación, enfermedades o muertes por accidente.

La serpiente real es bien conocida por ser inmune al veneno de muchas víboras, incluyendo las serpientes de cascabel. Las serpientes de cascabel por tanto son parte de la dieta de las reales.

Correcaminos, cerdos, halcones, águilas y los seres humanos también son depredadores de las serpientes de cascabel.

Son carnívoras y en lugar de masticar su comida, se la tragan toda. El tamaño de la presa de una serpiente de cascabel está limitado por la propia capacidad de ingesta del animal, en base a su propio tamaño. Es por ello que comen lagartos y pequeños roedores como las ardillas de tierra, conejos, ratas y ratones. Estas serpientes golpean en lugar de tratar de mantener a sus presas.

Las serpientes no pueden perseguir presas a gran velocidad durante periodos largos, pero son maestras en el arte de la emboscada y sus colores y patrones hacen que sea muy difícil verlas en su medio ambiente

Cuando cazan primero muerden a su presa para inmovilizarla con un veneno tóxico. Cuando los colmillos huecos de la serpiente penetran carne de la víctima, el veneno se inyecta como si fuera a través de agujas hipodérmicas individuales.

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El veneno aturde e inmoviliza a la presa, dando tiempo a la serpiente a tragar toda la víctima. El veneno también comienza el proceso digestivo, al descomponer el tejido de la presa.

Las serpientes de cascabel tienen un sistema digestivo muy eficiente que tiene una gran cantidad de energía metabólica. Después que tragan a su presa, lo habitual es que se escondan mientras digieren la comida.

Estas serpientes se hacen lentas mientras hacen la digestión, un proceso que puede tardar varios días, dependiendo del tamaño de la comida.

El veneno de la serpiente cascabel es una potente toxina y sus picaduras son tremendamente dolorosas y pueden ser fatales para un humano. Por suerte, existe un antiveneno, que actúa con eficacia, evitando en la mayoría de los casos la muerte del afectado.

Aquellos que respetan la naturaleza, sin duda comprenden que las serpientes son una parte importante del ecosistema. Por citar una importante función que desempeñan, las víboras controlan efectivamente las poblaciones de roedores, que no sólo destruyen cosechas, sino también pueden ser transmisores de enfermedades peligrosas. Y, claro, hay algunos que consideran a estos bichos una maravilla de la naturaleza y un ejemplo impecable de la evolución de los depredadores.

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Increíbles criaturas que viven a mil metros de profundidad y se alimentan de desperdicios del fondo de mar

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Aunque es conocido como “cerdo de mar”, en realidad este animal es una especie de pepino de mar. Pertenece a la familia de los equinodermos, lo que lo convierte en un pariente cercano de los erizos y estrellas de mar.

Los cerdos de mar (Scotoplanes globosa) se encuentran en todos los océanos del mundo. En algunas áreas representan más del 95% del peso total de los animales en el fondo del mar. A pesar de su abundancia, la mayoría de las personas nunca verán un cerdo de mar, ya que viven en las partes más frías y más profundas del océano, a más de mil metros de profundidad.

A continuación, diez datos increíbles del cerdo de mar.

1. “Cerdo de mar” es una descripción bastante exacta. Los cerdos de mar se han ganado su apodo gracias a sus “patas” gordas y cuerpo carnoso, de color rosado de forma ovalada.

2. Cabe en la palma de una mano. Los cerdos de mar son criaturas pequeñas. Miden apenas 10 a 15 cm. de largo.

3. Los cerdos de mar viven en la parte más profunda del océano, concretamente en las profundidades abisales.

4. Los científicos tienen conocimiento de los cerdos de mar desde hace más de 100 años. Fueron descritos por primera vez por el zoólogo sueco Hjalmar Theel en 1882. Theel describió cerca de 65 nuevas especies descubiertas por la nave de investigación británica HMS Challenger durante su expedición alrededor del mundo de 1872-1876.

5. Consiguen todo por caminar en el fondo marino. Los cerdos de mar tienen de cinco a siete pares de “patas” tubulares agrandadas. Éstas se accionan hidráulicamente mediante apéndices que pueden ser inflados y desinflados para moverse.

6. Los apéndices superiores no son antenas, son también patas. Aunque parecen antenas, las estructuras en la parte superior de la cabeza del cerdo de mar son en realidad patas. Estos singulares apéndices pueden ayudar a impulsar al cerdo del mar a lo largo del océano, o incluso pueden tener una función sensorial, lo que les ayuda a detectar el rastro químico de una posible presa.

7. Recorren el fondo lodoso del mar para comer espuma. Estos animales son detríticos, esto es, que se alimentan de material vegetal en descomposición e incluso de los animales que se encuentran en el lodo de aguas profundas. Su boca está rodeada por un anillo de tentáculos de alimentación que utilizan para “barrer” a través del barro y agarrar alimentos. Son especialmente aficionados a la comida que ha caído recientemente de la superficie del océano, como cadáveres de enormes especies, como la ballena.

8. A menudo pueden reunirse en grupos de cientos de individuos. No es porque disfrutan de su mutua compañía. Se cree que los cerdos de mar tienden a reunirse de esta forma en los lugares donde encuentran abundante comida, como por ejemplo, cuando descubren el cadáver de una ballena.

9. En estas grandes reuniones, los cerdos de mar a menudo se enfrentan todos en una misma dirección que podría parecer extraña: cientos de cerdos de mar recubriendo el fondo del mar todos orientados en la misma dirección. Pero hay una buena razón para ello. Por lo general se enfrentan a la corriente predominante, ya que de esta forma pueden detectar carne en descomposición.

10. Albergan varios parásitos extraños. Parásitos del cerdo del mar incluyen pequeños caracoles y crustáceos que realizan agujeros en el cuerpo de su anfitrión y se alimentan de ellos internamente.

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Es un mamífero de mediano tamaño, pelo suave y corto, orejas aún más largas que las del conejo, y rabo corto

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De origen estepario, abunda sobre todo en las zonas agrícolas despejadas, tanto en la llanura como en la meseta y, excepcionalmente, también en los bosques de cierta extensión o en la montaña.

Suelen ser de un metro, e incluso algunas hasta de tres metros. Las hembras suelen ser de mayor tamaño que los machos. También se dice que es posible diferenciar una hembra de un macho en el campo, pues mientras que la hembra cuando se encama coloca las orejas agachadas hacia atrás, los machos suelen tenerlas levantadas y erguidas. Su pelaje esta formado por una espesa lanilla rizada y largos pelos rígidos u ondulantes.

En general, su color es grisáceo o amarillo castaño, mezclado con negro, mimetizándose muy bien en el ambiente en que vive el animal. Las extremidades están manchadas de negro, y las partes inferiores e internas de las patas son blancuzcas.

La liebre es más nocturna que diurna, aunque en verano se la encuentre en el campo antes de la puesta del sol y en las primeras horas de la mañana. Abandona muy a disgusto los lugares en que ha nacido, y sólo suele hacerlo por necesidades de alimentación y cuando se siente impulsada a buscar compañía. Asimismo prefiere los sitios tranquilos y seguros, y no duda en alejarse de aquellos en donde es perseguida. Fuera de la época del celo, pasa el día durmiendo o dormitando.

 

LA LIEBRE TIENE UNA CONSTITUCIÓN MUY “ATLÉTICA”

Detalle muy característico en ella es que no se encamina nunca en dirección rectilínea a su escondrijo, sino haciendo zigzag, saltando de un lado para otro, finalmente, de un brinco, alcanza el lugar elegido para reposar. El hoyo es suficientemente largo y ancho para ocultar al animal casi por completo; en él extiende las patas delanteras, sobre las que apoya la cabeza con las orejas dobladas, y repliega las posteriores, dejando ver tan sólo la parte superior del dorso.

La gran velocidad que desarrollan las liebres en la carrera se debe, en gran parte, a que sus patas posteriores son mucho más largas que las anteriores. Sus patas son extremidades finas y largas, pero particularmente dotadas de unos músculos muy poderosos, que cuentan, además, con la peculiaridad de contener hemoglobina, lo que le da el característico color rojo oscuro a su carne, permitiéndole que su velocidad y resistencia en la marcha sea superior a la de otras especies como el conejo.

Las enormes orejas de este roedor indican que su oído se halla extraordinariamente desarrollado; el olfato es también bueno, pero la vista es algo débil.

 

LA LIEBRE DESARROLLA DOS EMBARAZOS DIFERENTES

El celo tiene lugar a lo largo de todo el año, aun cuando los periodos de celo se solapan con los períodos de máxima abundancia de alimento, de modo que la disponibilidad de comida es lo que va a condicionar más la reproducción del animal, si bien la climatología favorable también le beneficia.

La liebre, a diferencia del conejo, no pare en madrigueras, sino que lo hace al aire libre, en un lugar que habilita sobre el suelo llamado paridera, una cama que es acondicionada con pelos del animal y hierba seca, donde da a luz a sus lebratos (sus pequeñas crías).

Los lebratos, aunque son vulnerables a los depredadores, al carecer de olor corporal y gracias a su mimetismo, pueden verse a salvo de sus numerosos enemigos, no obstante la mortalidad en los primeros días es muy alta.

La hembra permanece con las crías durante los tres primeros días. A partir de este momento separa los lebratos, y para protegerlos, los coloca en lugares individualizados y diferentes, visitándolos sólo al atardecer para amamantarlos durante menos de 3 minutos. Desde los primeros días las crías pueden comer por sí mismas, correr y poner en práctica mecanismos de autodefensa, por lo que se considera que son uno de los mamíferos más precoces.

Alcanzan la madurez sexual a los 12 meses. Se considera que una liebre es adulta a partir de los 15 meses, cuando pesa 1.5 kilos.

Después de que la hembra críe dejan la madriguera. Muchos machos la camuflan hasta que otra vez se aparea, y otros las dejan o las entierran.

 

SU CARNE Y PELAJE ES MUY APRECIADO

La liebre es muy perseguida, tanto por otros animales como por el hombre. La amenazan los carnívoros, las aves de presa y los reptiles, y por su parte el hombre la considera una de sus piezas de caza preferidas. En efecto, la caza de este lepórido, tanto si se efectúa al acecho o por medio de batidas, constituyen uno de los deportes más difundidos y populares.

La liebre se alimenta básicamente de gramíneas, integran un 75% aproximadamente de la dieta del animal, aun cuando también incluye en su alimentación otros productos vegetales como raíces, bulbos, cortezas de plantas leñosas y frutos silvestres e incluso carroña, particularmente en época de escasez.

En cautiverio, las liebres se domestican fácilmente y suelen acostumbrarse a comer los mismos alimentos que el hombre da al conejo Si se la alimenta con heno, pan, avena y agua y nunca con hierbas frescas, viven más tiempo.

De la liebre, además de su apreciadísima carne, el hombre aprovecha la piel, que se emplea para muy variados usos. En tiempos antiguos se utilizaban los pelos, la grasa, la sangre y hasta los huesos y los excrementos, pues se creían que eran poderosos remedios medicinales. De la liebre se han llegado a contar las cosas más fantásticas; por ejemplo, que podía cambiar de sexo.

Es pieza básica para una gran variedad de animales que van desde el grupo de los carnívoros, sin excepción, a aves como las medianas y grandes rapaces diurnas y nocturnas, o a reptiles como la culebra bastarda o la de herradura o el lagarto ocelado.

Las liebres son solitarias, aunque no les importa lo más mínimo la presencia de otros congéneres en los alrededores. Tan sólo se producen peleas durante la época de celo, que pueden llegar a ser hasta cierto punto cómicas en algunas especies. Las liebres europeas de sexo masculino apenas comen durante este periodo de tiempo, y pasan el día luchando con sus rivales, golpeándose con las patas delanteras en una especie de boxeo ritual.

El género más común en todo el mundo es Lepus, con 31 de las 35 especies conocidas como liebres.

Visita también: https://www.evolucion.media/naturaleza/sabias-que-el-cambio-climatico-amenaza-la-alimentacion-mundial/

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Petzer desmitifica 5 creencias alrededor de la adopción de perros

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En México no existe un censo oficial sobre animales de compañía, pero existen datos y cifras que brindan un panorama de las condiciones en que viven. La Asociación Mexicana de Médicos Veterinarios Especialistas en Pequeñas Especies (AMMVEPE) estima que hay alrededor de 28 millones de mascotas en el país. De esta cifra,  más de 23 millones son perros y gatos, de los cuales el 30% tienen un hogar y el restante, es decir, el  70%, está en situación de calle.

Ante esta situación, asociaciones y fundaciones a favor de los animales exhortan a las personas a privilegiar la adopción sobre la compra de mascotas, para que michis y peluditos tengan la oportunidad de tener un hogar donde reciban amor y cuidados.

Petzer, la tienda creada por pet lovers y para pet lovers, se suma a este esfuerzo a través de su programa Petzer ADOPTA e invita a quienes están en busca de un perrito para que conozcan algunos de los mitos que rodean su adopción, para que se animen a tener el amor incondicional de un lomito.

1.    Es muy complicado el proceso de adopción
FALSO
Cada refugio tiene su propio proceso y algunos piden más requisitos que otros, pero todo está encaminado a garantizar el bienestar del perro. Generalmente, antes de la adopción se recopilan documentos como identificación y comprobante de domicilio; además, es probable que se necesite llenar un formulario. Después de este proceso, ya cuando el lomito esté en casa, podrían sugerirse varias visitas de seguimiento, para que el refugio compruebe que todo marcha bien.

2.    Todos los perros de refugio son agresivos.
FALSO
Los perros que han vivido en situación de calle han sufrido y muy probablemente han sido maltratados, por lo que son inseguros y nerviosos, lo que muchas veces puede confundirse con agresividad. Durante su estancia en los refugios tienen la oportunidad de rehabilitarse y relacionarse con otros perros, y quizá gatos y otros animales, lo que les ayuda a tener un carácter más amistoso.
De cualquier manera, algunos de ellos al dejar ese entorno y llegar a una casa podrían volverse de nuevo temerosos. El proceso de adaptación suele durar unos días, mientras se siente confiado y seguro, es cuestión de no perder la paciencia y tratarlo con mucho amor.

3.    Un perro de cualquier edad puede adaptarse a un hogar
VERDADERO
Ya sea un cachorro o un perro adulto, todos los lomitos pueden adaptarse a una vida hogareña, siempre y cuando se sientan rodeados de amor. Son animales súper agradecidos y amorosos, su lealtad no tiene límites y será un gran compañero de la familia.
Muchas personas prefieren cachorros o perros jóvenes, pero hay que considerar darle la oportunidad a un anciano, que será un tierno y apacible acompañante, cariñoso e incondicional.

4.    Perros y gatos pueden convivir
VERDADERO
Si ya existe un gato en casa y quieres un perro, pero tienes miedo que no se lleven bien, que esto no te detenga, porque la mayoría de los animales son muy sociables y en poco tiempo estarán totalmente adaptados uno al otro. Es importante que al principio tengas separados sus camas, así como sus trates de comida y agua.
Sólo hay que considerar que sean más o menos del mismo temperamento y edad, para que sea más tranquilo el proceso. Por ejemplo, si es un gato es mayor que está dormido la mayor parte del día, y llega un cachorrito, va a querer jugar todo el tiempo y tardarán un poco más en adaptarse.

5.    Los perros de los refugios se entregan esterilizados
FALSO
Eso depende del refugio. Es cierto que muchos de ellos sí entregan a los lomitos esterilizados para que sea más atractivo para el adoptante, pero no es igual en todos, porque esto tiene que ver con factores como qué tan joven es el perro o cuánto tiempo ha estado ahí.
De cualquier manera, se trata de una cirugía bastante sencilla, que prácticamente no tiene complicaciones, por lo que podría realizarse cuando esté el perrito en casa. Si te resulta más fácil, en lugar de llevarlo a una clínica, solicita servicio de veterinario a domicilio.

Adoptar un perro siempre será una buena idea porque será un gran compañero y estarás ayudándolo a tener una mejor vida. Es un acto que se debe hacer con responsabilidad, asumiendo el compromiso de entregarle todo el amor y los cuidados que requiera. Petzer te ayuda a través de sus servicios 6 en 1 a domicilio.

¡Adopta un perro y serás más feliz!

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